Tenis

JALAN TIDAK PERNAH BERJALAN SAMPAI SEKARANG: LI NA MEMASUKI TENIS HALL OF FAME

Sebagai pelopor bagi Tiongkok sepanjang karirnya, dampak Li Na jauh melampaui pencapaiannya di pengadilan.

Dalam otobiografinya, My Life, Li Na mengaku merenung, “Jika saya tidak beralih ke tenis, di mana saya hari ini?”

Pertanyaan yang lebih besar adalah, di mana tenis hari ini tanpa Li Na?

Li dan tenis rumit seperti hubungan rumit lainnya. Sebagai seorang anak berusia enam tahun, perampokan pertamanya adalah dalam olahraga bulutangkis ayahnya, permainan yang ia mainkan selama dua tahun sampai pergantian pegangan raket. Dia mengambil waktu dengan membiarkan tenis masuk ke dalam hatinya sebelum berangkat untuk membuat impian ayahnya untuk memenangkan Warga Negara Tiongkok menjadi kenyataan, hanya untuk mendapatkan pahlawan kesayangannya diambil pada usia 14 tahun. Dia putus dengan olahraga ketika berusia 20 tahun untuk kesehatan dan alasan pribadi, kemudian menghidupkan kembali gairah setelah dua tahun di universitas memberinya koleksi perspektif untuk dijelajahi. Cedera seperti patah tulang rusuk dan nyeri lutut berulang mengancam untuk menarik Li dan tenis terpisah, tetapi tim yang dia bangun di sekelilingnya, yang ditambatkan oleh suaminya Jiang Shan, memastikan ikatan tidak pernah putus.

Cerdas, keras kepala dan terkadang sarkastik, sumpah Li untuk mengabdi, bukannya kembali, ketika tiba di persimpangan kariernya adalah alasan utama mengapa juara yang berani berdiri di Newport, Rhode Island hari ini sebagai pemain Tiongkok pertama — dan pesaing kelahiran Asia pertama— diatur untuk dilantik ke dalam Tennis Hall of Fame Internasional. Ada semua momen perintis sebelumnya yang diraih Li untuk China: yang pertama memenangkan gelar tunggal WTA, yang pertama mencapai Top 20, Top 10 dan akhirnya Top 2, dan yang pertama memenangkan gelar single utama pada 2011 French Open, yang kemudian didukung dengan Slam kedua di Australia Terbuka 2014.

Tetapi lebih dari itu, penolakan Li untuk menyesuaikan diri dengan tradisi dan berpegang teguh pada dirinya yang otentik tidak hanya memenangkan penggemar dan sponsor di seluruh dunia, tetapi selamanya mengubah lanskap jejak tenis negaranya. Dia menunjukkan perbedaan pendapat bukan berarti konflik. Dia menunjukkan kekuatan mengikuti intuisi. Dia terbukti mengumpulkan lingkaran kepercayaan sendiri dan menikah sementara masih bersaing secara profesional dapat bermanfaat. Dan kepribadian dan pesonanya bersaksi bahwa tato tidak harus tabu.

Hasil? Sembilan turnamen di Cina sekarang tampil di kalender WTA, termasuk Final WTA yang akan debut di Shenzhen pada akhir musim ini. Peningkatan paparan lokal pasti akan diterjemahkan ke lebih banyak keluarga dengan anak-anak mengambil raket tenis. Lebih dari 116 juta orang menyetel untuk menyaksikan kemenangan Prancis Terbuka delapan tahun lalu. Efek Li Na bukan iseng. Itu adalah sebuah revolusi.

Namun, dalam menabuh ketukannya sendiri, yang dicirikan sebagai sifat pemberontak di awal karirnya, ada banyak sisi identitas Li. Berasal dari Wuhan, dia rendah hati, dia tulus, dan dia lucu. Pada awalnya, Li tidak percaya berita bergabung dengan royalti tenis, saat dia menjelaskan kepada Tennis.com.

“Saya mendapat email dari International Tennis Hall of Fame yang mengatakan saya berhasil dan berpikir,‘ ini tipuan. Tidak, itu tidak benar. ‘Kemudian saya memeriksa agen saya Max [Eisenbud]. Dia berkata, “ya itu asli.” Saya berbicara dengan suami saya dan dia berkata, “Anda yakin?”

“Semua orang tahu setelah kamu pensiun, kamu harus menunggu lima tahun sebelum punya kesempatan. Saya harus mengatakan saya sangat beruntung bisa berada di Hall of Fame. Tidak mudah untuk masuk ke grup ini karena ini bukan hanya tentang memenangkan Grand Slam. Saya melakukan banyak hal pertama di Tiongkok karena tenis masih muda. Saya pikir di masa depan, Cina akan menjadi jauh lebih kuat. “

Eisenbud pertama kali tertarik pada kemampuan Li ketika dia mengambil klien lamanya Maria Sharapova di AS Terbuka 2006. Ketika ia akhirnya bisa mengontraknya pada 2009 setelah federasi Li memberikan izin untuk keluar sendirian, orang Amerika itu fokus pada membantu Li dengan mengoptimalkan jadwal turnamennya untuk meminimalkan tekanan pada lututnya dan menyelaraskan atlitnya dengan perusahaan yang tepat. Pada hari Sabtu, Eisenbud mendapat kehormatan, dan tekanan, untuk memperkenalkan Li pada upacara pelantikannya.

“Pidato presentasi sudah cukup proyek. Ada banyak hal yang saya rasa penting untuk dimasukkan ke dalamnya. Saya menghabiskan banyak waktu bekerja dengan orang lain untuk membantu saya, ”katanya. “Ketika saya berbicara di depan umum, saya suka menulis beberapa catatan dan pergi dari atas kepala saya, tetapi dengan pidato ini, ada terlalu banyak detail penting yang saya tidak ingin tinggalkan.”

Selalu cepat mengolok-olok, Li berkata, “Aku sudah membuat lelucon untuknya. ‘Saya bilang jangan gugup.’ Dia seperti, ‘ya, benar.’

Dikenal karena kecerdasannya yang cepat dan selera humor dalam wawancara pasca-pertandingan, kali ini sangat kontras dengan pengalaman Li sebelumnya di depan mikrofon.

“Saya pikir bagi saya, sangat sulit untuk memiliki waktu yang lama untuk menunggu. Ini tidak seperti di turnamen di mana Anda tidak perlu memikirkannya. Itu hanya datang kepada Anda, ”kata Li.

Banyak yang telah berubah dalam kehidupan Li sejak pensiun pada 2014. Dia dan Eisenbud berupaya mencari mitra untuk membuka akademi tenis atas namanya. Autobiografinya telah berubah menjadi film, akan dirilis pada musim panas mendatang. Dan dia adalah ibu yang bangga dari anak perempuan Alisa dan putra Sapajou, sepasang peristiwa kehidupan yang sekali lagi menawarkan pandangan baru kepada Li.

“Setelah saya menjadi seorang ibu, itu membuat saya lebih dekat dengan ibu saya. Karena sekarang saya tahu betapa sulitnya itu, ”kata Li. “Butuh banyak mental. Semuanya berjalan pada waktu anak-anak. Ini bukan hanya tentang diri saya sendiri. “

Hari Li dimulai seperti orangtua biasa. Dia bangun antara jam 6:00 dan 6:30 sebelum membangunkan anak-anaknya untuk sarapan. Setelah mengantar mereka ke sekolah, ia menangani pekerjaan apa pun yang perlu ditangani, lalu pergi ke gym untuk lari 10 km setiap hari. Pada saat itu, saatnya untuk menjemput anak-anak, yang minatnya sangat beragam seperti yang diharapkan.

“Anak saya suka Formula One dan tinju. Bisakah kamu bayangkan? Dia baru berusia dua tahun, ”seru Li. “Setiap kali saya menyalakan televisi dan salah satu dari ini menyala, dia berkata jangan mengubah salurannya. Putri saya berbeda. Dia suka bernyanyi dan menari. “

Entah sudah lewat waktu, pemenuhan kehidupan dengan keluarga dapat membawa, melihat dirinya di antara para pemain hebat di museum Hall of Fame, atau kombinasi ketiganya, hubungan Li dengan tenis akhirnya menemukan keseimbangannya. Saat dia melintasi jalan yang belum pernah dilalui sebelumnya sampai sekarang, refleksi diri Li membuat dia menyatakan, “Sekarang ini seperti cinta sejati. Tenis adalah bagian besar dari hidup saya. “

Artikel Terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button
Close